Arhive etichetă: Roanoke

Enigma coloniei disparute

O colonie britanică numărând peste 100 de bărbaţi, femei şi copii, fondată în 1587 de Sir Walter Raleigh pe o insulă aflată la intrarea în braţul Albemarle din dreptul statului Carolina de Nord, a dispărut în mai puţin de trei ani lăsând în urmă doar o mărturie incitantă despre soarta ei.

În timp ce vasul britanic de corsari Hopewell se apropia, la 17 august 1590, de insula Roanoke, căpitanul Abraham Cocke a tras o salvă de tun pentru a anunţa sosirea sa şi a guvernatorului John White. Cu trei ani înainte, în numele lui Sir Walter Raleigh, reprezentant al reginei Elisabeta I, White fondase ceea ce urma să fie prima colonie engleză permanentă de pe coasta de est a Americii de Nord. Lăsându-şi colonistii pe Roanoke, la 28 august 1587 guvernatorul se îndreptase spre Anglia – în cautare grabnică de resurse materiale.

Continuă citirea →

Roanoke, colonia dispărută

Cum a fost posibil ca mai mult de o sută de oameni să dispară în masă de pe o insulă, fără ca nimeni să nu aibă nici cel mai mic indiciu despre locul în care au plecat? O întrebare la care nimeni, în mai mult de o jumătate de mileniu, nu a putut da un răspuns convingător.

La mijlocul secolului al XVI-lea, Elisabeta I a Angliei dorea ca ţara sa să devină din ce în ce mai bogată şi mai puternică. Aflată într-o permanentă competiţie cu Spania, rivala sa declarată, regina nu intenţiona să lase Spania să pună stăpânire pe Lumea Noua.

Sir Walter Raleigh, la rândul său, dorea lucruri măreţe pentru Anglia, dar şi pentru sine, aşa că a convins-o pe regină să-i dea bani şi corăbii pentru a pleca în căutarea de comori şi de noi colonii pentru Anglia. În iulie 1585, sir Walter Raleigh a trimis colonişti englezi pe o insulă de pe teritoriul de astăzi al statului Carolina de Nord, numită de populaţia indigenă Roanoke. Colonia engleză a primit numele de Virginia. În mai puţin de un an, soarta coloniştilor s-a înrăutăţit. Când Sir Francis Drake a vizitat colonia, în anul 1586, a constatat că cei din Virginia erau muritori de foame, aşa că i-a luat pe corabia sa şi i-a adus înapoi în Anglia. Tentativa lui Raleigh eşuase.

În 1587, John White a încercat să-şi convingă semenii să meargă împreună cu familiile pe insula Roanoke, în incercarea de a face avere dincolo de ocean, fiecare colonist urmând să primească 500 de acri de pământ. În scurt timp, 91 de bărbaţi, 17 femei şi nouă copii au pornit în cea mai mare aventură a vieţii lor. În primăvara anului 1587 au ajuns în colonie şi au început să repare ce mai rămăsese din ceea ce construiseră cei de dinaintea lor. Câteva săptămâni mai târziu, White s-a întors în Anglia cu scopul de a lua proviziile necesare pentru a supravieţui iernii. Dar, pentru că Anglia se afla în război cu Spania, White nu s-a putut întoarce în colonie vreme de trei ani. Toate vasele şi toate resursele Angliei fuseseră utilizate în conflictul cu Spania.

După trei ani, White s-a îmbarcat în sfârşit pe o corabie şi a pornit spre Roanoke.  Când a zărit-o, a observat un fum gros care se ridica dinspre insulă şi a crezut că era un semnal de bun venit al coloniştilor. Dar, spre surprinderea lui, când a coborât pe insulă, nu a găsit nici măcar un om dintre cei pe care îi lăsase aici. Singurele semne ale trecerii lor erau două cuvinte scrijelite în scoarţa a doi copaci, „cro” şi „croaton”… Nu exista nici un semn că ar fi murit, nici un cadavru sau mormânt…

Pur şi simplu, dispăruseră de parcă nu ar fi existat niciodată…