Arhive etichetă: Francis Drake

Francis Drake: Povestea unui erou

sir-francis-drakeDrake, Francis ulterior Şir Francis (cca 1540/1543, Devonshire, Anglia – 28.01.1596, pe mare, Puerto Bello, Panama). Amiral englez, cel mai renumit navigator al perioadei elisabetane.

Fiu al unui ţăran arendaş, a plecat pe mare la vârsta de 13 ani pentru a scăpa de sărăcie. Şi-a câştigat reputaţia de marinar priceput şi s-a îmbogăţit de pe urma raidurilor întreprinse împotriva coloniilor spaniole.

În 1557 a fost împuternicit de Elisabeta I să conducă o expediţie în America de Sud şi în regiunile aflate dincolo de acest continent. A pornit în expediţie cu cinci corăbii, însă, în cele din urmă, numai nava-amiral pe care o comanda, Golden HM, a reuşit să treacă prin strâmtoarea Magellan în Oceanul Pacific şi să avanseze apoi de-a lungul coastei Americii de Sud şi de Nord. S-a îndreptat apoi spre S, ancorând lângă oraşul San Francisco de astăzi, revendicând regiunea în numele reginei Elisabeta. A navigat spre V, până în Filipine, iar apoi, ocolind Capul Bunei Speranţe, s-a întors în 1580 la Plymouth încărcat cu comori.

Continuă citirea →

Francis Drake, piratul reginei Elisabeta I

A face piraterie, ca englez, în secolul XVI, nu era doar o afacere deosebit de profitabilă, ci şi una patriotică, atunci când erau atacate corăbiile Spaniei inamice sau când se acţiona cu sprijinul mai mult sau mai puţin tacit al Coroanei.

Cel mai faimos pirat a fost Francis Drake (c.1540-1596). Cu licenţa de piraterie luată de la regina Elisabeta I, a jefuit teritoriile stăpânite de Spania în Indiile de Vest şi a adus ţării între 1500.000 şi 300.000 de lire sterline în bunuri şi bani. A fost şi un temerar navigator, fiind primul comandant englez care a făcut o călătorie în jurul globului, descoperind şi strâmtoarea care-i poartă numele. La întoarcerea din călătorie, încărcat cu bogăţii, Francis Drake a fost înnobilat de regina Elisabeta I chiar pe corabia lui, Golden Hind, devenind amiral, calitate în care a luat parte la bătălia navală în urma căreia a a fost învinsă celebra Invincibila armada a Spaniei.

Sabia lui de cavaler se foloseşte şi astăzi la acordarea titlului de Sir.

A rămas renumit şi pentru asprimea sa şi disciplina pe care o impunea echipajului său: celui care folosea cuţitul pentru a ataca un ofiţer al navei i se tăia mâna, cel care ataca un membru al echipajului era trecut de trei ori pe sub chilă, cei care furau erau raşi pe cap şi unşi cu un amestec de pene şi ulei încins şi erau abandonaţi în primul teritoriu nelocuit.