Arhive lunare: iunie 2015

Arde Londra ! Cataclisme ale istoriei. (I) Martorul ocular numărul 1

incendiu londra 1666Pe la mijlocul secolului XVII, Londra se număra printre cele mai importante aglomerații urbane ale lumii de atunci. În cuprinsul ei trăiau mai bine de 500.000 de locuitori. Pentru covârșitoarea majoritate a caselor, singurul material de construcție fusese lemnul. E drept că o ordonanță a celui dintâi lord-primar al Londrei, datând încă din secolul XIV, cerea ca cel puțin pereții exteriori să fie de piatră, dar obligația rămăsese literă moartă. Focul reprezenta, așadar, o permanentă amenințare și ea se materializa în repetate rânduri, cu consecințe dezastruoase.

După prăbușirea republicii create de Cromwell și instaurarea pe tron a lui Carol II Stuart, Londra a trecut, la scurt interval, prin două din cele mai devastatoare calamități ale întregii sale istorii. Prima a fost epidemia de ciumă bubonică din 1665 care, după datele incomplete ale epocii, pare să fi făcut aproape 70.000 de victime. Cea de a doua a fost marele incendiu din toamna anului următor.

Continuă citirea →

Enigmele contelui de Saint Germain

contele de saint germainAventurier din secolul al XVIII-lea, contele de Saint Germain a fost descris de Voltaire ca „omul care le știa pe toate și care nu moare niciodată”. Alchimist și membru al unor societăți secrete, acest conte ar fi descoperit secretul vieții veșnice, potrivit unor legende.

Contele de Saint Germain a rămas cunoscut în istorie mai puțin prin legăturile sale cu aristocrația europeană și mai mult prin numeroasele și fabuloasele povești care s-au țesut în jurul personalității sale.

Nu se știu prea multe despre originile sale. Se presupune că s-ar fi născut la sfârșitul secolului al XVII-lea și se spune că ar fi fost fiul nelegitim al prințului maghiar Francisc Rakoczi și al prințesei Amelie Charlotte von Hessen Rheinfels. Potrivit altor surse, contele ar fi fost fiul natural al văduvei regelui Carlos al II-lea, Marie-Anne de Neubourg. La vârsta de patru ani ar fi ajuns la unchiul său, Giovani Gastone de Medici, duce al Toscanei. În 1712, el și-ar fi ales numele de Saint Germain, cu care se prezenta în numeroasele sale peregrinări prin diverse colțuri ale lumii. În 1715 a plecat într-o călătorie în Mexic, Turcia, Iran și Malta. La curtea șahului Persiei ar fi învățat meseria de bijutier.

Continuă citirea →

Legenda lui Hefaistos

hefaistosHefaistos. Identificat de romani cu Vulcan, era zeul focului.

Potrivit lui Homer, era fiul lui Zeus şi al Herei; tradiţiile ulterioare susţin totuşi că nu avea tată şi că Hera îl adusese pe lume fără participarea lui Zeus, fiind geloasă pe regele zeilor care, la rândul său, o adusese pe lume pe Atena fără ea (Hesiod, Teogonia, 928). Potrivit tradiţiei, Hefaistos s-a născut atât de slab şi de fragil (era şchiop de ambele picioare), încât chiar şi mama sa îl dispreţuia şi, ca urmare, l-a aruncat din vârful Olimpului (Iliada, 18.395). Zeiţele mării Tethys şi Eurinome l-au primit binevoitoare şi l-au ţinut lângă ele nouă ani, timp în care Hefaistos a locuit într-o peşteră de pe fundul Oceanului, făurind bijuterii pentru ele. Mai apoi el s-a întors însă în Olimp, unde a avut rolul de făurar al zeilor (Imnul homeric către Apollo, 139 şi urm.).

Cu toate că a fost tratat cu cruzime de mama sa, tradiţia ni-l prezintă purtându-se politicos şi afectuos cu ea (cu o singură excepţie, după cum vom vedea); odată i-a luat chiar apărarea în timpul unei dispute cu Zeus. Regele zeilor s-a înfuriat atunci atât de rău, încât l-a apucat pe Hefaistos de un picior şi l-a aruncat din cer (Iliada, 1.590). Căderea lui Hefaistos a durat o zi întreagă; în final, el a ajuns în insula Lemnos, ai cărei locuitori i-au făcut o primire cordială; din cauza căzăturii Hefaistos a rămas însă şchiop. Această versiune a fost adoptată de scriitorii mai târzii, pe când în poemele homerice beteşugul lui Hefaistos este atribuit primei sale căderi, provocată de Hera, sau este considerat o slăbiciune din naştere care a determinat, după cum am văzut, reacţia violentă a Herei.

Continuă citirea →